Thursday, December 6, 2012

Last Friday, most of the stores, restaurants and hair salons were open until midnight in downtown Ann Arbor. I had never gone shopping on "Midnight Madness", but decided to give it a chance. I wore a warm and cozy outfit - my favorite toggle coat, wool leggings and Timberland boots. A good casual outfit for a long walk at night.
The plan was to walk around, enjoy Christmas decorations, and window shop.
While at it, I was pondering over consumerism and why I shop. It may sound quite hypocritical, but for me, as well as many others, I assume, consumerism bares a huge negative connotation. I, and maybe it's just wishful thinking, do not consider myself a "perfect consumer". I tend to overjustify or rationalize all of my purchases, trying to base them on my needs rather than wants, no matter the discount. Often I feel ashamed of my materialistic thoughts.
However, there is a different me, who becomes elated like a child and demands an immediate possession of that pretty, shiny and new item. I do love to shop! Is it because the child in me still remembers the long lines and wait outside the stores for items as basic as candy and bananas; or my mom buying her "Climat" by Lancome or "Poison" by Dior miniatures from perfume dealers, which cost nearly her monthly salary and were impossible to get hold of otherwise?
Even in the not so far past, it was hard for me to find items in Russia that wouldn't cost a fortune and months of saving.
The pursuit of beauty and style for my parents' generation required rigor and energy that may be unfamiliar to many outside Russia and some parts of Eastern Europe. My generation also still remembers it.
Beauty and fashion is a way to express our individuality that was oppressed for decades. So, shopping is a serious matter. It is more than pure consumerism. Or am I trying to justify it?!

В прошлую пятницу я решила посетить "Полуночное безумие" в Энн Арборе - это, когда почти все магазины, рестораны и салоны красоты открыты до полуночи. По плану было бродить по улицам, любоваться рождественнскими декорациями и смотреть на витрины магазинов. Поэтому оделась я как можно уютнее и теплее - пальтишко, шерстяные леггинсы и Timberland's.
Вот в это "безумное" время я задумалась о "шоппинге" и о том, почему я ТАК люблю это дело.
С одной стороны, я осознаю негативное значение понятия "потребитель-ство" и стыжусь причислять себя в данные ряды. Но, с другой же стороны, я почти и дня не могу прожить без какого-либо шоппинга, будь это даже бездумное сканирование он-лайн сайтов и e-bay. ПОЧЕМУ?
Вероятно, я не могу оправиться от травмирующих память детских воспоминаний об очередях за какими-то банальными бананами :-)? Или наблюдая за родителями, выкладывающими крупные суммы за "спекулянтские" мини парфюмчики вроде Клима или Пуазон?
Считаю, те, кто это ещё помнит, ни за что не станет "кривить нос" и критически высказываться о ничтожности потребительства. Уж кто-кто, а я осознаю, что подвергающаяся давлению и ограниченности советская и постсоветская русская личность нуждается в периодическом самопознании через самопреображение, а именно, через "шоппинг"! 
Возможно, я жертва самообмана, ищущая оправдания своей слабости в прошлом моей Родины. Но, "чем бы дитя не тешилось...." Желаю всем счастливого "шоппинга"! Потратьтесь так, как будто и вправду приходит конец света!!!

P.S. Английские и русские версии моих публикаций не являются точным переводом друг друга. Иногда их "сочинение" разделяет несколько дней, хотя общую мысль я всегда стараюсь соханить!


  1. Lera, what a great post. Shopping IS serious business. I like to think of it more as a way to express (or maybe treat) yourself. As long as I stay mindful, and don't do anything irresponsible, then I don't feel bad.

    I hope you had a great night!

  2. BEAUTIFUl blog you look wonderful!



Affordable Fashion Blog from Chicago